觸樂夜話:假如“FIFA”沒了“FIFA”

未來我們還要見證怎樣的變化?

編輯陳靜2022年02月28日 17時48分

觸樂夜話,每天胡侃和游戲有關的屁事、鬼事、新鮮事。

換了前綴,也未必一定有新東西(圖/小羅)

由于對足球這項運動缺乏興趣,我對足球游戲的認知也就一般,盡管它們和我的距離很近。每到中午,有幾位同事總要打開主機玩“FIFA”,我印象中最早的是《FIFA 19》,然后從《FIFA 20》《FIFA 21》,直到現在的《FIFA 22》——但更老的同事們,他們的足球游戲對戰歷史大概也有20年了,不僅玩“FIFA”,還有早期的“實況足球”版本。

說實話,每當在電視前路過,看到同事們用手柄操縱著現實中存在的球員和球隊,并且按照現實中的規則踢足球時,我其實很難分辨每一代“FIFA”到底有什么不一樣——熊宇老師曾經向我解釋過某一作的手感如何如何進步,某一作的頭球又如何如何優秀,然而就像我很難讓熊老師愛上威斯克、維吉爾和薩菲羅斯一樣,他對足球的熱愛也沒能完全傳達給我。

結果就是,我雖然圍觀了一代又一代“FIFA”,卻沒對足球本身多了解多少。唯一印象深刻的是游戲里自帶的中文解說——兩位解說口齒伶俐、慷慨激昂,拜愈發成熟的AI技術所賜,他們的語音與場上戰況也大致能做到相互對應。只不過,如果仔細聽內容,就覺得解說用詞實在是帶著些刻意拱火的味道。如果這是足球領域的常態,那也是一件頗有意思的事兒。

占據觸樂辦公室整個中午的《FIFA 22》

除了足球運動本身,我對“FIFA”系列的另一個深刻印象集中在其開發商、發行商EA的財大氣粗上。曾幾何時,我身邊熱愛足球游戲的朋友里,“實況派”和“FIFA派”還能分庭抗禮,但不知從什么時候起,“實況足球”就有些力不從心,不光銷量難以望“FIFA”項背,在球員和球隊授權上也每況愈下,陷入了惡性循環。反觀EA,在2013年時就和國際足聯把獨家授權續了10年,授權費用想來不菲,但“FIFA”系列年貨般的出品速度和高銷量讓授權費物有所值。一項統計表明,過去30年里“FIFA”系列至少給EA帶來了200億美元收入。

國際足聯的全稱是“國際足球聯合會”,也就是法語的“Fédération Internationale de Football Association”,簡稱為“FIFA”。EA的“FIFA”系列游戲直接以國際足聯的名字命名,顯然彰顯了它“正統、官方授權”的一面,在“FIFA”系列游戲素質長期沒有“實況足球”好的年代,“FIFA”的名字不啻為一面金字招牌。

不過,EA與國際足聯的關系在這10年間也起了變化。先是雙方2013年簽訂的授權協議已經快要到期,如果不能成功續約,2022年卡塔爾世界杯之后,EA就不能再以“FIFA”名義發行新游戲。

其次,EA似乎對續約一事不是特別在意。去年10月,EA公開表示他們正在審核與國際足聯的協議,并且考慮將“FIFA”這個以國際足聯命名的長壽游戲改名。

上周,EA CEO安德魯·威爾遜(Andrew Wildson)在去年11月一次公司內部會議上的發言被媒體公開。發言中,威爾遜直白地表示,國際足聯的品牌協議已經對游戲造成了限制,他認為,在非世界杯年,國際足聯沒有給EA提供有效的幫助。因為除了世界杯之外,EA還握著300多項授權,可以繞過國際足聯使用很大一部分球員、球隊和聯賽的名稱和形象,而它們都不需要與國際足聯達成協議——“實況足球”系列,也就是現在的“eFootball”系列,多年以來就是這么活著的。

2021年,EA與國際職業足球運動員聯合會(FIFPro)續簽了授權協議

威爾遜還抱怨國際足聯對EA的限制太多。他說,EA一直打算開發非11vs11的游戲模式,與其他品牌合作,以及“擴展圍繞足球建立的數字生態系統”,但這些都因為國際足聯的限制而困難重重。

不過,也有分析認為,EA其實是不想掏更多錢,只為了向國際足聯買一個“印在包裝盒上的名字”。有報道稱,在10年合約到期后,國際足聯向EA索要的授權費用至少是此前的兩倍,未來4年里EA需要付出高達10億美元。而根據雙方授權協議一簽就是10年的前例來計算,EA在新協議下至少要支付25億美元。

從財力來看,EA倒不是拿不出這筆錢,但他們顯然覺得不劃算,只為一個“FIFA”的名頭就付出這么多真金白銀。CEO威爾遜就直白地說,他們不想付超出授權價值的錢,只不過明面上還要堅持“錢不是問題,真正的問題是我們是否能及時提供玩家想要的游戲和體驗”。

當然啦,也許EA真的想要嘗試更多玩法、更多變化,這些被目前國際足聯的協議束縛著,但也許就只是一個好聽的說法?,F實的情況是,就算EA真的放棄國際足聯的授權,他們在足球游戲界的地位也很難被撼動,這才是最關鍵的。除了國際足聯之外,EA手里還有大量球員、俱樂部、聯賽的授權,有了這些,玩家在游戲里體驗到的內容應該不會有太大變化。而失去了財大氣粗的EA,在當前環境下找到一個新的接盤者,大概也是國際足聯頭疼的問題。后面的事情會如何發展,還可以再看看。

托同事們玩“FIFA”的福,我也認識了好幾個足球明星(的名字)

如無意外,卡塔爾世界杯將在今年11月到12月舉行。假如卡塔爾世界杯之后EA和國際足聯沒有續約,那么《FIFA 23》很可能是“FIFA”系列最后一代。到目前為止,EA還沒有透露未來的足球游戲會使用怎樣的稱呼,不過去年10月,他們在英國和歐盟注冊了“EA Sports FC”的商標,這也許會成為一個新的標志?

不論“FIFA”系列會不會改名,對于我來說,總是忍不住把它和最近發生的一些事兒聯系在一起,進而產生一種“山雨欲來”的感覺。畢竟動視暴雪一夜之間就姓了微軟,索尼收購了Bungie,如果“FIFA”也少了“FIFA”,未來我們還要見證業界怎樣的變化?

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編輯 陳靜

chenjing@chuapp.com

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