《千爵史詩》:生活是一場騙局

2022年06月03日 15時57分

實習編輯袁偉騰

騙局不只有牌局。

(本文對《千爵史詩》有一定程度的劇透。)

序章

“我親愛的朋友,請允許我事先提醒您,接下來我要展示的技巧可謂巧奪天工、偷天換日,可是在這之前,我必須盡最大的努力來警告您這場游戲的危險性?!?/p>

一雙粉色的大花邊袖口正在牌桌上飛舞。男主人正在擺弄牌堆,他把一副牌輕盈地分成兩片,再用指尖掂起牌的兩端,最后交叉著把分開的牌洗在一起。

指尖像蜻蜓一樣靈敏

“這場游戲會教給你一些秘密,它可以輕易讓你變成最尊貴的國王——或者淪為貧賤的乞丐?!?/p>

剛洗好的牌參差不齊,邊緣有細密的鋸齒。粉色的袖口輕巧地把牌拎起來,用手指捋直?,F在,這副撲克牌又是一個整齊的立方體了。

“這是我從一本心愛的舊書店里淘到的手稿。這是一篇回憶錄,如你所見,它非常危險?!?/p>

藏在大花邊袖口里的手指靈巧地彈出4張撲克牌。男主人的打扮毫無破綻,從花邊袖口到胸前的細布打褶綢帶都符合貴族禮儀的標準,但是他的手指粗短,指節和手掌間的厚繭說明了這其實是一雙常年勞作的手。

男主人把4張撲克牌翻開,牌面分別是黑桃K、梅花9、方塊Q、紅心J。接著,他重新把牌扣上,又以驚人的靈巧在桌上排成一列。

“這是……魔鬼的杰作?!?/p>

粉紅色的魅影拿起一只桌上的紅酒杯,從撲克牌上方輕巧地滑過去,再把牌面翻開時,已經變成了4張A。這是最大的手牌,穩吃。

“哦,我的朋友。一切開始于1743年,在法國南部的坡城附近,一個霧蒙蒙的清晨……”

“他是怎么做到的?”

第一幕

1743年,法國南部,坡城,清晨。

“嘿,小子!”一個粗糙的中年女人扯著嗓子:“過來!快去工作!”

酒館的布置很簡樸,陽光從窗外灑進來,點亮空氣里的浮塵,老舊的木椅總是被顧客折磨,發出“嘎吱”的呻吟。一個瘦弱的青年人急忙從隔間里跑出來。

一個普通、美麗、安詳的早晨

“陛下睡得好嗎?”女人笑瞇瞇地對青年說,把眉毛都給擠彎了。但她馬上翻臉,兇狠地瞪著他說:“睡飽了就趕緊給我去招待客人!”

青年人擦掉額頭上的汗珠,急匆匆地走到顧客的餐桌旁,收拾用過的餐具,用手帕擦干凈沾了動物油脂的桌面。他從一張桌子走到另一張,忙碌得像一團旋風。

“小伙子,麻煩你給我倒一點酒?!币粋€矮胖的大叔招呼侍者,他發福的跡象實在太過明顯,以至于讓身上的瘦袖緊腰身的服裝都有些尷尬。

“你不會說話,對嗎?你的女主人似乎對此津津樂道。不不,我沒有厭惡的意思,你知道嗎,古希臘人相信你這樣的人擁有預知的能力?!卑值拇笫遄苑Q是圣日耳曼伯爵,他說話語速很快,一句話引出十句,簡直滔滔不絕:“嘿,我問你,你想不想多賺點錢?”

圣日耳曼伯爵告訴青年人,他晚上要去玩紙牌游戲,不只是玩,是贏錢,而這需要另一個人的配合:“具體說起來簡單,你只要在我們打牌時給我端酒,并趁機偷看對手的牌。然后把他手牌中牌數最多的花色暗示給我。至于暗示的方式……”

伯爵略微思索了一下:“他們都知道我有潔癖,倒上酒后,你就拿起抹布,根據花色用特定方式來擦拭牌桌。如果是紅心,你就順時針劃圈擦拭?!辈裟眠^青年人的手帕,在桌子上看似來漫不經心,卻又扎實地畫了一道圓圈。

簡單的技巧才不容易被識破

“如果他的最佳花色為黑桃,就逆時針擦?!辈粽{轉了手腕旋轉的方向,接著說:“如果拿到的方塊比較多,則沿直線上下擦拭?!辈舻氖窒窦乘b置一樣上下抽動:“最后,如果你想暗示梅花最多,就從桌子一側擦到另一側?!?/p>

《千爵史詩》(Card Shark)是一款關于騙局的游戲,或者更接地氣一點說,就是學習怎么“出老千”。圣日耳曼伯爵教給青年人的是一種叫做“卡奧爾美酒”的騙術,通過暗示對手卡牌的最大花色,合作者能夠掌握下注的時機,連小孩也能輕易地卷走對手的金幣。對于玩家來說,只需要用手柄或鼠標掌控斟酒的時機,同時用余光快速地掃過對方的手牌,記住最大的花色就行了。給伯爵的暗示也是一樣,不過動作一定要快,即使稍微有猶豫,也會引人生疑。

這是我掌握的第一門千術

我輕微地撥動手柄的搖桿,改變青年人倒酒的速度,既不過快,也不太多,讓我有足夠的時間記住對手的手牌。搖桿的傾斜程度越高,倒酒的速度也越快,我的視線在酒杯和撲克牌上跳轉,記得差不多了,我把搖桿歸正,高腳杯里正好斟滿了紅酒。

接下來,青年人拿出了手帕,我繼續用搖桿操控他的手部動作,我用手指,他用手腕,我們同時順時針畫了一個圈——紅心。

伯爵的眼睛激動得直放光:“太棒了!我的朋友,今晚就來這里找我,看看咱們能不能賺點真金白銀?!?/p>

第二幕

次日,法國南部,卡斯卡羅茲營地,早上。

伯爵和青年人昨晚搞砸了,他們的騙術沒有問題,伯爵是一個近乎完美的千術大師。不過他們的配合糟糕透了,鑒于這是初次合作,可以理解。不過對方的牌手可不這么想,他發現兩人沆瀣一氣的時候,氣得掏出了槍,在一片混亂的爭執中,走火打死了酒館的女主人。

死亡與告別

牌手把罪名扣在出千的伯爵和青年人頭上,自己則溜之大吉。伯爵和青年人也只能倉皇出逃。在馬車上,兩人互相交換信息,因為他們即將成為患難與共的旅伴。伯爵發現,青年人不僅沒有舌頭,還沒有名字。于是,他給青年人取了一個名字,叫尤金。在希臘語中,這個名字是“高貴”的意思。

尤金和伯爵來到了卡斯卡羅茲營地,這是伯爵與他的朋友們躲避警方和債主的地方。為了方便流亡,營地也是流動的——一輛奢華的紅木金漆馬車。營地安扎在偏僻的郊外,風把樹葉從地上卷起來,又讓它直直地跌下去,附近往來最頻繁的人是拄著拐杖的乞丐。伯爵有兩個朋友,伊雷內奧·弗內斯和名叫“魔術師”的男人,他們既是騙子,也是“謙卑的魔法藝術家”。

這里是“魔法師”的營地

伯爵告訴尤金,他和朋友們過著居無定所的漂流生活,憑借一身牌藝躋身社會名流,出入各種名利場——空手進去,塞滿荷包后再回來。目前,他們正在為一場偉大的事業籌集資金,但這并不妨礙他們偶爾享受一下比平常人稍好的生活。

伯爵對把尤金的生活搞得一團糟有些內疚,他希望尤金能夠加入他們,而他也是一個好苗子。在營地里,伯爵先進入了馬車,他和“魔術師”有要事商談。伊雷內奧在遠處向尤金招手,他神秘地問尤金,想不想學一點新招式。

“這招叫‘三牌賭一張’?!币晾變葕W和普通人相比,少了一只左腿,但臉上多了一些雜亂的胡子。他搬出一張小木凳,在上面鋪了3張撲克牌。

伊雷內奧把牌背朝上,不過,他還是先向尤金展示了所有牌面,里面有兩張小牌、一張Q。尤金按照伊雷內奧的指示,記住了皇后的位置:“百年戰爭期間,一位英國勛爵就是在這種游戲上輸掉了所有的財產?!?/p>

“非常英式?!币晾變葕W說,一邊用手變換撲克牌的順序,動作很快,但還不至于看不清,尤金盯住了皇后。

“然后他就跳下了多佛白崖?!币晾變葕W繼續改變牌序,然后他請尤金指出皇后的位置,就像街頭藝人請觀眾猜小球:“這又非常法式?!?/p>

尤金指出了他看到的位置??上?,翻過來的卡牌只是一張黑桃6。尤金的下巴掉在了地上,伊雷內奧露出了滿意的微笑。

接著,伊雷內奧向尤金傳授了技巧。原來觀眾很容易把注意力放在變換的排序上,殊不知一開始皇后就被他掉包了,尤金一直鎖定的牌不是皇后,而是旁邊的黑桃6。

尤金是一個騙術天才,他很快掌握了如何不動聲色地替換卡牌,在特定的時機下還能利用牌桌上的酒杯分散對方的注意力。對于玩家來說,實行騙術的操作同樣簡單,只用在恰當的時機按下對應的按鍵,就能決定是否讓尤金出千,以及手法是不是天衣無縫。

《千爵史詩》中的大部分偷牌、藏牌都由簡單的QTE實現,畫面中會出現一個收縮的圓圈,玩家要在它正好處在判定區內時按下按鍵。通常一種騙術會有幾個連續的QTE操作,失誤可能會讓對方起疑心,如果時機掌握得足夠完美,就能打消對方的疑慮。

出千的操作并不難,有時候更重要的是心理戰

游戲的卡牌系統非常精巧,它并不會死板地、按照操作步驟檢測玩家的騙術是否正確,而是評估最后分發的手牌有沒有達到系統的要求。游戲把切牌、挪牌、藏牌、碼牌等技巧分解,允許玩家自由組合。這意味著玩家完全可以按照自己的方式改變,甚至是發明新的技巧,就像拿到了一副真正的撲克牌。

擺弄撲克牌的同時也使點小動作

在游戲的后期,我簡化了騙術師教我的一種將特定卡牌發給預定牌手的技巧。我沒有遵從系統的指引,但也能成功達到目標。對我來說,這個過程非常有成就感。

當我操縱尤金完成了“三張賭一張”的練習后,游戲畫面上出現了提示——我已經成功掌握了第二種騙術,畫面下方還有“2/28”的提示,說明游戲里一共有28種不同的技巧。尤金接著向伯爵和“魔術師”演示新掌握的技巧,他和伯爵從今晚上開始,就要成為最狡猾的搭檔,在各種華麗的場合狩獵有錢人的金幣——以及更重要的信息。我仿佛看到美麗又狡猾的18世紀法蘭西風味正在向我打開大門。

第三幕

數年后,法國首都,凡爾賽宮內,傍晚。

這是尤金第一次走進凡爾賽宮,他心想,這很有可能是他這輩子唯一一次和國王打牌。撲克牌是一項高尚的智力運動,連國王也沉醉其中。但尤金不知道自己真正想要的是什么,他一直在被別人利用,甚至連他的存在本身好像也只是別人棋盤上的一枚棋子。

凡爾賽宮富貴華麗,高懸在半空中的水晶吊燈上點滿了蠟燭,燭火像天上的繁星,把夜晚的宮殿照亮得如同白晝。身著華貴禮服的貴族圍坐在一起,他們的臉上涂抹了一層厚實的美白粉,再點上幾粒符合時下審美的黑痔。桌面上堆滿了金色的基尼,像柱子一樣壘高,從輸家滑向贏家時發出流暢的聲響。

宮殿里傳來了宮廷樂師演奏的交響樂,大小提琴的合奏熱烈昂揚,一個宏大事件的面紗正要被揭開,歷史的偉大新篇章已經蓄勢待發。

輝煌的凡爾賽宮里實際上藏污納垢

與尤金同行的人顯然比他更加緊張,他們為這場牌局謀劃了太久,歷經千回百轉,今天終于要真刀真槍地上陣了。不過他們沒有攜帶任何槍支彈藥,撲克牌就是他們的武器。前一天晚上,尤金和他們演練了新的騙術——這是最好,也最為詭秘的騙術,掌握這項技術的魔術師不僅能決定牌局的走向,甚至還能控制贏家和輸家的手牌。

尤金一行人的目的不是從國王手中撈一筆,他們有更宏大,也更加周密的計劃。他們背負了傳火者的使命,但各自也包藏私心。從這天開始,尤金才知道,騙術的秘訣從來不在于偷牌或者是換牌,真正的騙術是蠱惑人心的技術,通過編織謊言獲取利益只是這門學問的末端。

這天是1789年的尋常一天,法國的舊世界走向了終點。尤金懂得了一個道理,縱使機關算盡,一個人在歷史的洪流中,不過也只是一小粒浪花。國王如此,牌手也是如此。

《千爵史詩》的游戲流程大約是8小時。這篇文章的前兩幕是游戲前半小時左右的內容,第三幕是結局的一部分。事實上,游戲的大部分劇情依然保留了空白——尤金的身世之謎、伯爵和“魔術師”的計劃、一件有關國王和宮廷的驚天丑聞……18世紀的法蘭西還藏著許多秘密。

尤金最終走向了屬于他的終點,正如賭徒的生死總是與骰子緊密相連,尤金的結局也由一場騙局決定。玩家在扮演尤金的過程中多次體驗到和謊言的斗爭,而結尾是最為強烈的一次。玩家在操縱尤金進行一局又一局的出千時,會緊盯著對手的警惕心,也同時把自己的心提到嗓子眼??墒沁@次不同,這是騙術師的對決,狡猾的狐貍之間的廝殺,最后畫下的句號也出乎意料。

天鵝的挽歌,騙術師的最后一場牌局

游戲的靈感來自名導演斯坦利·庫布里克的劇情片《巴里·林登》(Barry Lyndon)。影片中的主人公雷德蒙·巴里正是尤金的原型,兩人都借助騙術在社交場合謀得了一席之地,并且通過槍、劍術和決斗在野蠻又優雅的歐洲大陸上闖蕩。

游戲在許多方面致敬了這部電影。比如,影片中最為人津津樂道的是黑暗場景下的燭火采光,一般來說,電影中燭火只起到向觀眾提示光源的作用,拍攝期間正常的曝光得益于專業的打光器材,但在《巴里·林登》中,夜晚的室內場景只有燭光作為環境光源,攝影師利用f0.4的超大光圈重現了近代歐洲宮廷內明亮又柔和的燭光夜景。

《千爵史詩》的制作組顯然在燭光上下了很大功夫,不僅模擬了明暗條件下不同的燭光效果,還在一天的不同時間里也表現出了光線的變化。這讓《千爵史詩》的畫面有了一種獨特的美感,得益于版畫風格的細膩筆觸,游戲細節清晰,又帶有一分朦朧美。

溫婉的燭光總是一樣的美麗

《巴里·林登》的尾聲只有一句話:“上述人物的悲歡發生在喬治三世時期,不論好壞、美丑或貧富,現已平等歸土?!痹谀撤N層面上,《千爵史詩》也通過不同角度表達了共通的主題。

尾聲

故事講完了,雖然這是一個不完整的故事,但這就是我經歷的事實。

還記得開篇的那招騙術嗎?沒錯,就是那4張A。

你好奇我是怎么做到的?哈哈,對,畢竟故事中的騙術你都學會了,但我唯獨沒有告訴你這招。

沒問題,我再做一遍給你看?,F在你應該能看出來了??春昧?,這是4張牌:黑桃K、梅花9、方塊Q、紅心J。

我現在要把它們收起來了,再在重新在桌子上翻開。一張、兩張、三張……四,誒,你叫我停下,把袖子打開給你看?

真不錯,我的朋友,你果然看出來了。沒錯,4張A正是藏在袖口里,我一開始就騙了你,把牌調了包。

哎呀,被拆穿了可真尷尬。我已經沒有什么可以教給你的技巧了。

但你知道我懂得了什么道理嗎?任何事情都會走向終點,富人一樣,窮人一樣,連國王和輝煌的舊世界,也是一樣。

請起吧,酒店要打烊了。

(游戲體驗碼由發行商Devolver Digital提供。)

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優點
極美的版畫藝術
豐富的騙術
非常細膩的動畫,甚至能看到牌手小動作!
意想不到的劇情發展
恰到好處的歷史感
缺點
大量可選項不造成任何影響
扁平的人物形象
對部分騙術的解釋比較抽象

玩家評分請點擊五角星為游戲評分

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